くしろよろしく①

先日、出張で釧路に行って参りました。
実は、私は来年(2012年)の1月から、法テラス釧路法律事務所という事務所に赴任することになっていて、事前の挨拶や新しい事務所の見学のために行ってきました。

ということで、まずは真面目なお話をします(真面目じゃない話は次の機会に…)。

釧路の位置は、北海道の地図で言うと右下のあたりで、北海道内では、札幌、旭川、函館に次いで4番目に人口が多い都市です。

人口は釧路市が約18万人、隣の釧路町も入れると20万人くらいです。

釧路①

↑この写真は、釧路市の大通りの様子です。奥の正面に釧路駅があります。
昔は、釧路と言えば、漁業・炭坑・パルプが主要産業で、活気にあふれた街だったようですが、今は空きビルが目立ったりしていて、少し寂しい雰囲気です。


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↑市内を流れる釧路川です。釧路川の入り口は太平洋につながっているので、3.11の時には、川の水が溢れて周りの建物に浸水したそうです。

釧路に赴任したら、この川沿いを毎朝散歩してみようかと思っていますが、写真を見て分かるように、川沿いにはほとんど柵がありません。
なので、風の強い日に下手に近づくと川に落ちてしまう危険があるので、気をつけようと思います。

私は学生時代に札幌に住んでいましたが、札幌の人に言わせても釧路は寒いそうです。
真冬はマイナス20度とか。中には冬眠する人もいそうですね。

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↑帰り際の空港の写真も一枚。
ちなみに、気温はマイナス22度ではなく(まだ)マイナス2.2度です。



ヤミ金について

ヤミ金というと、どのようなイメージを持たれるでしょうか。

ヤミ金とは、法律で決められた利息の上限を(大抵は大幅に)オーバーしてお金を貸す業者のことをいいます。

法律で決められた利息の上限は年15~20%ですが、ヤミ金の利息は数百パーセントから、時には数千パーセントにもなります。一回数万円借りただけでも、一生かかっても返しきれない利息が発生し続けるのです。

そんな高い利息を払ってまでお金を借りる人がいるのか、と疑問を持たれるかもしれません。しかし、すでに大きな借金をかかえ、銀行や正規の登録をしているサラ金からはお金が借りられない人や、破産をしたばかりの人(破産をするとしばらくはまともな業者からは借金ができなくなります)など、ヤミ金からしかお金を借りられない人が、ついつい手を出してしまうのです。
ヤミ金から一度お金を借りてしまうと、非常に悪質でしつこい督促がすぐに始まります。相手の言うとおりに返済ができないと、借りた本人だけではなく、職場、家族、近所など、様々な関係者にまで取り立てを行います。取り立ての態様はとても厳しく、精神的に参ってしまう人もいます。

ヤミ金の背景には暴力団がおり、ヤミ金の撲滅のために政府は力を注いでいますが、依然としてヤミ金は社会に存在し続けています。
その理由の1つは、ヤミ金からお金を借りる人が絶えないことです。最近は、総量規制によって、正規の金融業者からは年収の3分の1までしか借金ができなくなり、やむなくヤミ金に手を出すケースもあるようです。
もう1つの理由は、ヤミ金にお金を返す人が絶えないことです。最低でも元金と少々の利息さえ回収できれば、ヤミ金の息の根は止まりません。

ヤミ金からお金を借りた人が相談に来た場合、私たち弁護士は、「今からは絶対に1円も返してはいけません」と強くアドバイスします。そして、ヤミ金業者に連絡をして、今後は一切返済をしないことを伝え、取り立てをやめるようにと忠告します。相手からは、せめて元金だけでも返せと言われますが、ヤミ金のように法外な利息でお金を貸すという契約は、社会のルール(法律)からあまりにも外れているので、そのような契約は無効とされ、元金さえも返す必要がないのです。

現実には、弁護士が間に入っても、ヤミ金業者は簡単には引き下がらず、本人の気が滅入るような厳しい取り立てを繰り返すことがありますが、それも一過的なものですので、しばらく我慢していれば必ず止まります。相手の目的はお金ですから、どんなに脅してもお金を払ってもらえないと分からせれば、すぐ次のターゲットに移っていくのです。
とはいえ、一人でヤミ金に立ち向かうことは決して簡単ではありません。家族や友人、また弁護士や行政の方々が、取り立てが終息するまでは近くでサポートする必要があります。

ヤミ金が取り立てをすることは罰則付きで禁止されているので、警察に相談することも有効です。
ヤミ金を野放しにしている限り、被害は増え続けます。ヤミ金で苦しんでいる人がいましたら、必ず弁護士に相談して下さい。

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Author:多摩パブリック法律事務所
多摩パブリック法律事務所は、多摩地域の法的ニーズに積極的に応えるため、東京弁護士会の全面的バックアップにより設立された公設事務所です!

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